Explore / Travel
Nếu có thể, hãy đến Penang một ngày

POSTED ON: August 8th, 2019 5:04 PM by


Penang với tôi là một “thị trấn ngái ngủ”. Giấc ngủ từ quá khứ, tôi đã đến Penang nhiều lần, và luôn có cảm giác nơi này luôn bảng lảng bóng hình dĩ vãng.

Một cốc café nóng, mặt đất đang hong khô từ cơn mưa rào kéo dài đến tận sáng, con phố nhỏ Lovelane giữa khu phố cổ George Town vẫn còn mơ màng trong cơn ngái ngủ buổi sáng, hợp kì lạ với những ngôi nhà kiến trúc kiểu thuộc địa đã tồn tại cả trăm năm.

Lovelane là một trong những con phố Tây ồn ào nhất vào buổi đêm. Nhưng một buổi sáng chớm hè, giờ đây trước mắt tôi chỉ còn mùi âm ẩm của cơn mưa nhiệt đới. Tuyệt nhiên không một bóng người, dù đã hơn 8 giờ sáng. Tôi viết vào sổ tay ở trước mặt, “À, một thị trấn ngái ngủ!”

Hòn đảo ngái ngủ

Giấc ngủ từ quá khứ! Tôi đã đến Penang nhiều lần và luôn có cảm giác nơi này luôn bảng lảng bóng hình dĩ vãng. Những gì bạn tưởng tượng về một vùng đất thuộc địa sẽ dễ dàng được tìm thấy ở đây.

George Town là một ma trận. Bạn có thể dễ dàng bị lạc giữa những con phố, ngõ nhỏ lắt léo, những ngôi nhà kiểu kiến trúc thuộc địa pha lẫn giữa kiến trúc Anh và Trung Hoa, xen kẽ những ngôi chùa của người Hoa, đền thờ Hindu của người Ấn hay nhà thờ Hồi Giáo của người Malay.

@visitpenang

Bạn có thể bước ngẫu nhiên vào bất cứ ngõ nhỏ nào chỉ để trầm trồ trước những ngôi nhà san sát nhau – nơi sống động bởi được trưng dụng thành quán café hay cửa hàng, nơi buồn bã với lớp tường bong tróc và những ô cửa sổ hé mở, chỉ để lọt những tia sáng héo hắt vào căn gác không biết đã bao tuổi. 

Bạn sẽ không bao giờ biết ngôi nhà trước mặt bạn có bí mật nào ẩn giấu bên trong cho đến khi đẩy cửa bước vào. Hiệu sách tiếng Anh nổi tiếng Đông Nam Á Gerakbudaya Bookshop nằm sau cánh cửa màu vàng ngay đối diện đền thờ Hindu nổi tiếng Sri Mahamariamman. Ngay gần đó là ngôi chùa Trung Hoa lúc nào cũng nghi ngút hương khói tấp nập người ghé. Những quán café phục vụ loại café ngon nhất nơi bạn có thể ngồi giữa khoảng sân trời để trầm trồ hành lang màu nâu gỗ sáng bóng trong lòng những ngôi nhà cổ.

@visitpenang

Nếu muốn khám phá nhiều hơn và men theo phố Lebuh Light, bạn sẽ bắt gặp những căn villa kiểu Anh đổ nát rêu phong nhưng kiêu hãnh, nghĩa trang bị bỏ hoang Old Protestant Cemetery – một trong những nghĩa trang đạo Kito Giáo lâu đời nhất trên thế giới.

Ở Penang, cứ đi một vài bước bạn sẽ bắt gặp một di sản, một gallery nghệ thuật, một bảo tàng, một ngôi đền, một thứ hay ho nào đó để chiêm ngưỡng và thán phục.

Một ngày ở Penang

George Town quá nổi tiếng, làm cho nhiều người quên rằng Penang thực ra rộng lớn hơn như vậy rất nhiều. Chắc cũng vì lẽ đó, không một ai có thể khám phá hết Penang chỉ trong một vài ngày.

@merleneanne.10

Thế nhưng, nếu có dịp ghé qua, bạn hãy bắt đầu ngày mới ở Penang với bữa ăn sáng kiểu truyền thống nhé. Ở Penang có rất nhiều quán café kiểu cũ như Toh Soon Coffee, Top Taste Bread với rất nhiểu sự lựa chọn. Và bạn cần ghi nhớ một điều, nhất định đừng bỏ lỡ Roti Bakar – bánh mì sandwich nướng ăn cùng mứt dừa trứng (kaya), bơ ăn kèm trứng trần lòng đào và kết thúc bằng cốc café trắng đặc sản Malaysia. 

@hello.claris

Bây giờ là thời điểm hoàn hảo để bắt đầu chuyến leo núi khám phá Penang Hill. Penang Hill là một ngọn núi nghỉ dưỡng từ thời thuộc địa, với những căn biệt thự (cottage) gợi nhớ đến vùng đồng quê nước Anh nằm rải rác giữa khu rừng nhiệt đới.

Bạn có thể bắt tàu hỏa (tàu leo núi bắt đầu hoạt động từ năm 1923) chạy thẳng lên đỉnh, hay lựa chọn những cung đường leo núi khác nhau để có một buổi sáng vận động trước khi dạo bước giữa một vùng đất cổ tích và độc đáo khó có thể tìm thấy ở nơi nào khác. Từ đỉnh đồi Penang, bạn có thể thấy được toàn cảnh hòn đảo, George Towns, đất liền và vùng eo biển mờ mịt hơi nước. 

@visitpenang

Sự lựa chọn cho bữa trưa ở Penang có thể khiến bạn choáng ngợp, ẩm thực Penang là sự kết hợp độc đáo giữa Malay, Trung Quốc và Ấn Độ. Nhưng những món ăn nhất định cần thử là phải kể đến Hokkien Mee (mì tôm), roti canai (bánh roti và cà ri) hay Penang Laksa (mì cà ri gà). Món mì Hokkien mee nổi tiếng đến mức độ ở sân bay Penang. Bạn có thể mua loại mì này được đóng gói như mì ăn liền để bạn có thể mua về. 

@visitpenang

Một ngày ở Penang thường sẽ kết thúc bởi cơn mưa bất chợt, thành phố bỗng chốc chìm trong những âm thanh hỗn độn của đời sống và của cơn mưa rào. Nhưng đừng vì thế mà ngại ra ngoài, hãy bước nép mình dưới những hàng hiên nền thấp, bởi một khi cơn mưa dừng lại, đó sẽ là lúc của những lon bia lạnh và màn biểu diễn nghệ thuật ở khu phố Tây với những người bạn mới quen. 

Vân Anh